Kanał jako część pewnej całości

Kanał bydgoski jest istotnym odcinkiem drogi wodnej Wisła-Odra. Ta natomiast stanowi część międzynarodowej trasy wodnej E-70 (łączy ona Antwerpię z Kłajpedą) i to właśnie z tej perspektywy, znaczenie szlaku jest tak ważne. Sam odcinek kanału, nie odgrywa zbyt znaczącej roli. Dopiero jego położenie w całości szlaku nabiera większego znaczenia, ponieważ jest elementem spławnej drogi żeglugowej od wybrzeża Atlantyku po wybrzeże Bałtyku. Jest to jedyne istniejące połączenie wschodniego i zachodniego systemu dróg wodnych na naszym kontynencie.

Na szlaku spotkać można kilka dużych portów i nabrzeży do przeładunku towarów (Bydgoszcz, Nakło nad Notecią, Ujście, Czarnków, Krzyż, Gorzów, Kostrzyn) oraz wiele przystani pasażerskich (Bydgoszcz, Santok, Gorzów, Kostrzyn). Pod względem technicznym, stan śluz, jazów i zabudowy regulacyjnej jest stabilny, lecz niestety wciąż nie zadowalający. Potrzebne jest odmulenie odcinka skanalizowanej Noteci, a także regulacja szlaku żeglownego swobodnie płynącej Noteci i dolnej Warty.